2011年8月,欽哲基金會撥發獎助經費予柬埔寨佛教僧侶組織「和平軍」(Santi Sena),他們致力於世界和平、生活條件改善、社會正義與環境的永續。當柬埔寨的文化與宗教遺產遭受赤柬摧殘殆盡之際,Nhem Kim Tengm法師於1994年成立「和平軍」,以加強柬埔寨佛教教育的品質。

在基金會經費贊助下,「和平軍」的「佛教小學」計畫有了重要進展。這項努力開始於2010年底「和平軍」與民間非營利組織「國際蓮心基金會」的初次會議。蓮心基金會幫助開發中世界裡遭受危難與剝削的婦女及孩童,致力改善他們的教育、健康與人身安全。蓮心基金會在地行動執行長格倫.福塞特(Glenn Fawcett)表示:「幾年前蓮心基金會尋求與柬埔寨當地非營利組織合作,以落實柬、越兩國邊境的鄉村計畫,『和平軍』受邀到我們辦公室參與『認識你』活動。我們感到驚喜,發現『和平軍』和蓮心基金會一樣,是由一位傑出的佛教老師與領袖所成立。從一開始,我就覺得可以在柬埔寨找到與欽哲基金會合作的組織,然後我們找到了『和平軍』。」
在基金會經費贊助下,「和平軍」的「佛教小學」計畫有了重要進展。這項努力開始於2010年底「和平軍」與民間非營利組織「國際蓮心基金會」的初次會議。蓮心基金會幫助開發中世界裡遭受危難與剝削的婦女及孩童,致力改善他們的教育、健康與人身安全。蓮心基金會在地行動執行長格倫.福塞特 (Glenn Fawcett) 表示:「幾年前蓮心基金會尋求與柬埔寨當地非營利組織合作,以落實柬、越兩國邊境的鄉村計畫,『和平軍』受邀到我們辦公室參與『認識你』活動。我們感到驚喜,發現『和平軍』和蓮心基金會一樣,是由一位傑出的佛教老師與領袖所成立。從一開始,我就覺得可以在柬埔寨找到與欽哲基金會合作的組織,然後我們找到了『和平軍』。」

於是蓮心基金會與「和平軍」攜手合作,共同推行鄉村發展計畫,針對易淪為人口走私對象的弱勢孩子,鞤助他們的家庭鞏固經濟能力,這讓福塞特看見另一個合作機會。從2004年起,福塞特即在柬埔寨生活:「我所接觸過的佛學院,普遍對佛法的基本教義缺乏理解,甚至受過高等教育的年輕ㄧ代,也對佛法缺乏了解與興趣,更別提鄉村地區,對此我甚感憂心,畢竟柬埔寨是一個佛教的國家。」

「我建議『和平軍』的計畫主任Sam An,欽哲基金會可能對護持佛法計畫有興趣,他應該告訴Nem Kim Sen法師。我們討論對柬埔寨佛教現況的擔憂,最終他們提出了目前進行的專案,該專案資助六所佛教小學的設備需求。他們也與當地居民開會,提醒大眾佛教與佛教教義對柬埔寨文化的重要性與關連性;當然,對柬埔寨人民也是如此。特別是普遍的貧困現象與猖獗的物質主義對柬普寨文化與人民所造成的沉重壓力。」

截至2012年1月,此計畫在柴楨省(Svay Rieng Province)設立了六所佛教示範小學。這些學校照顧86位學童最基本需求,例如白板、白板筆、課桌椅、筆記本、地圖,並補貼18位教師每月薪資,其中13位教師為僧侶。

福塞特表示:「雖然才第一年,這計畫已有豐碩的成果,曾經乏善可陳的教室、沒有桌子黑板、寥寥可數的課本、未上漆的牆面,如今已煥然ㄧ新,有書桌、玻璃書架、適合各授課程度與主題的完整佛教經典,其他涵蓋通識科目的教科書,如歷史、地理、高棉文化,都是佛教小學所教導的課程。

「我們在佛教小學教室營造明亮、愉悅的學習氣氛,明顯地激勵了學校的師生們。值得一提的是,當地許多非佛教學校也向圖書館商借佛學與通識科目的書籍 (柬埔寨的城鎮村落沒有其他的圖書館)。圖書館的1200多本書籍(其中900多本與佛學相關)和書櫃為欽哲基金會贊助的經費所購買。這計畫同時也提供監管教室的僧侶,有關圖書館管理的技術訓練。」

爲了在此計畫開始時提升支持與關注,「和平軍」舉辦了三場社區諮詢研討會,獲得當地寶塔管理委員會的合作,最具重大意義的是,說服柴楨省宗教文化部支付全省佛教小學的教師薪資。據福塞特所言,這意味著,「未來我們所籌募的經費將主要投注於書桌、書籍、書架等,以及努力強化僧團。」

這幾場研討會也獲得社區居民的正面回饋,之後他們在指定地點設立儲蓄箱,並成立管理委員會,監督經費的使用。福塞特表示:「令人感動的是,與會的當地居民,看見此計畫的重要性和攸關性,即使ㄧ貧如洗,會後仍認捐約100美元。」

欽哲基金會的經費讓學校師生與社區民眾都更易取得教科書,並提供足夠的教室基本設備。如此一來,六所學校都能保留來自社區儲蓄箱的預算。