欽哲基金會與「高棉佛教教育援助計畫(KEAP)」共同護持柬埔寨上座部傳統
2006.11.29

KF計畫發展理事,埃賽亞史瑞特(Isaiah Seret)報告上座部佛法在柬埔寨的歷史,以及欽哲基金會如何護持該傳統的任務:

  佛教仍能存在於柬埔寨,實屬僥倖,此非隨口之言。當年它幾乎被“赤柬"(註:柬埔寨共產黨)摧毀殆盡,這群社會革命激進份子計畫性處死知識份子,連僧眾亦無法倖免。在大動盪的1970年代,柬埔寨的佛教僧伽幾乎悉數慘遭殺害。

  直至赤柬政權於1979年被推翻,這個國家才開始復原,整個社會亦迫切渴盼佛法的指引與幫助。數個世紀以來,柬埔寨的佛教寺廟與鄰近上座部國家,均藉由靈性指引和家庭輔導來服務社區,並且建立孤兒院、佈施食物給予需要的人。然而在浩劫之後,卻一直到了1980年代後期,佛教僧團才開始能自由地修習與成長,且僅餘少數人開始教育下一代年輕僧眾。到底還剩下誰來恢復佛教的傳統呢?僅存數名具有學識的老師,且無一是僧侶,他們自躲藏處走出來,因應政府支持僧院教育,在西式教育模式下,緩慢地著手重建。

  1990年代早期,中斷約15年之後,僧眾的律法與巴利文初級學校紛紛重新開放;第一所僧伽中學亦於1993年在首都金邊重新開啟。1997年,施哈努克佛教大學(Preah Sihanouk Raj Buddhist University)於金邊重啟,並開設學士先修課程。2001年迄今,儘管已有15名至20名僧侶獲得學士學位,但大多數在完成學業後還俗。據估計今日在柬埔寨受過教育的僧伽尚不及50人。

  鑒於社會壓力及缺乏機會,許多僧眾自佛教大學畢業後,紛紛轉而經營生意成為在家人。某種程度來說,可能是因為缺少能維持的僧團社區,也可能是因為一名年僅20歲的僧人,尚無法確定他的人生該何去何從。況且,當佛法大學畢業之後,再也沒有獲得更進一步的教育的機會,因為佛教大學尚無法提供碩士或博士課程。

  2004年宗薩欽哲仁波切前往柬埔寨,對當地僧眾容身於克難的環境不禁動容。仁波切非常憂心若不盡力護持重振其學習與修持,柬埔寨上座部傳統將面臨消失危機。故決定欽哲基金會將伸出援手,即使只能很小的規模,也要盡力護持。為完成此指示,欽哲基金會研討數種不同方案,為柬埔寨僧伽設立研究獎助金計畫。護持方法之一是提供經濟援助,讓他們能有機會前往國外,在佛法昌盛的國度修習佛學碩士學位。目的是讓這些僧伽能夠在學有所成之後返回柬埔寨,在自己的土地上重振法教。

  在現於泰國的佛教學者彼得.史基伶(Peter Skilling)教授的建議與安排下,欽哲基金會與位於科羅拉多州克瑞史東(Crestone, Colorado)的「高棉佛教教育研究計畫(KEAP)」共同攜手提供一項特殊獎學金,提供擁有學士資格的優異僧伽繼續進修之機會。

  欽哲基金會獎學金將提供僧侶研習碩士三年所需的全額費用,幫助他們在具有清淨且完整傳承的國家中,受認可的大學裡就讀。於大學暑假期間,僧伽們可於該國進行閉關禪修。第一批獲選獎學金受惠者的兩位僧伽,最近在金邊佛教大學,剛剛結束了一次特殊的佛學英語速成課程,為他們即將前往斯里蘭卡展開研習作準備。

接受欽哲基金會獎學金幫助的兩位柬埔寨僧侶

  目前「高棉佛教教育研究計畫(KEAP)」是唯一在柬埔寨提供僧伽大學生獎學金的機構。欽哲基金會則提供進一步畢業後的研究獎學金,以補強KEAP計畫。經由這樣的結盟,KEAP與欽哲基金會希望能培育新一代佛學學者,將來回到柬埔寨成為導師與領導者,重演僧伽在柬埔寨長久以來的角色。

  在這超過四千座寺廟的網狀遍佈,佛教徒佔人民90%以上的國家,上座部佛法過去一直均是重建力量的先鋒。高棉文化與社會的重生,相當大程度仰賴於佛教僧伽水平的復興。在友人的支持與計畫協助下,以及僧團的自我振興,佛法將會再度扮演一個領導角色,為柬埔寨塑造更美好的未來。

  欽哲基金會與KEAP合作的僧伽獎學金計畫在柬埔寨受到高度的推崇,廣受佛教徒、政府及教育領袖的感謝。基金會計畫逐漸增加受獎名額,估計將從2人增至6人。

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