欽哲基金會贊助北京大學佛學講座
2007.5.5

  2007年3月15、16日,欽哲基金會在北京大學哲學宗教學系邀請下,贊助一場佛學講座。由美國加州大學柏克萊院校佛學研究主席羅伯特.沙爾夫(Robert Sharf)教授,及宗薩欽哲仁波切蒞臨演說。超過六百多名學生、教職員及來賓參加這場座談會。人潮踴躍程度較大學原本預估超出二倍之多,慶幸的是最終所有人皆得以入場。北京大學宗教學系設有碩士和博士課程及學位,主要目的是培育對宗教理論的深入瞭解,以及培訓宗教事務方面的行政人才。

  羅伯特.沙爾夫為加州大學柏克萊院校「佛學研究陳氏卓越教席」之教授,並擔任佛學研究中心主席及佛學研討會的指導主任。他與欽哲基金會執行長陳季佩(Cangioli Che)於2006年創辦「欽哲基金會藏傳佛學卓越教席」期間,彼此合作無間。

  沙爾夫教授的演講,題名為「傳佛法至西方與傳佛法到中國:有什麼可以互相參照的地方」,並提出以下幾個重要問題:

  • 當佛法從一個文化移植到另一個文化,會發生什麼?

  • 移植過去的是什麼?佛教能被傳播嗎?

  • 法教有可能被錯誤地闡述嗎?但什麼又叫做正確?

  • 我們用什麼來判定不同佛法表現(的對錯)呢?

  沙爾夫教授談到,當佛教在一處新地方紮根之際,它會深受當地原有的哲學、宗教信仰、文化與語言所影響;過了一段時間之後,即創造出獨特的思維與修持方式。他解釋說,有些人或許會認為在印度、中國或西藏的佛法是純正的,日本的則有些被稀釋化了,而美國的佛法則是頹喪衰敗的。但是,沙爾夫教授表示,所有的佛教都受到文化與歷史的影響;認為有所謂「真正的佛教」,就像認為空性是一件可以握住的東西一樣。

  沙爾夫教授質疑佛法應與科學一致的觀點,他認為如果佛法能挑戰我們對於科學的迷戀,那對我們會更好。他相信當佛法看似奇怪的時候,或許是其最有力的時候;因為當它告訴我們的是我們已經相信的,它就沒有質疑的能力。「很多人為了一種確定感而執持於佛教。而我認為佛教的力量,應該是教導我們如何面對不確定。」

  誰能判定什麼才叫真正的佛教徒?沙爾夫教授指出這問題本身,即反映出認為有一種叫做「真正的佛教」的假設,然後我們可藉此測試我們的瞭解。但是,佛教經典駁斥有所謂的絕對真實性或真理,因為根本毫無客觀可言。「對我而言,佛法是一個有關於這些事物的對話,且已延續了二千五百年以上。這就是現在這世上的佛教,我們必須與之共處。要進入這個對話之中,你就必須對語言、不同的哲理,以及歷史有所認識。」

  宗薩欽哲仁波切對沙爾夫教授的演說大表讚賞,並說:「很榮幸能在中國最優秀的大學之一演講。我們追求學問,尤其是真理。對我而言,佛教是以另一個角度、一種工具,來發現真理。佛教能做的很多,不在宗教形式,而是一種體現真理的方式。」

  仁波切亦給予「四法印」的教授,即為人所熟知的佛陀所證悟與教導的四個「真理」。此演講題目為仁波切最新著作《近乎佛教徒》(亦題《正見》)的主題。觀眾求知若渴、參與度極高,並且提出了許多問題。他們表達了對演講者的坦率態度,以及這獨特與有益教授內容的感謝與讚賞。仁波切問道:「為什麼是佛教?…為什麼其他任何的東西呢?根本上來說,都只是因為我們想要快樂。我們希望樂趣能夠持續、能夠帶著走,可能的話,樂趣最好還要經濟實惠。」

  仁波切表示,他來北京大學的理由之一,是要談論真理,以及不要讓尋找真理的工具混淆了真理本身。他指出,像是修行、儀式諸如此類的事,常常被視同為真理。以透明玻璃杯裡的清水為喻,他解釋因為老師要你能夠看到杯中物,所以他們將水染了顏色。這個顏色是假造的,並非真理。但做為一個工具,這個顏色是有用的;因為若非如此,你根本看不見那清水。「你也應該要知道,每一個老師依著他們自己的文化傾向而將那水染色。因此,很重要的是:學的學生們要學習歷史所曾發生過的,瞭解這些規則是從那裡來的,並且研習不同的哲學理論。」欽哲基金會正探討與北京大學進一步合作的數項計劃。我們將會持續向您報告進展。

觀賞北京座談會的幻燈片
(拍攝:Sharon Roe)。

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