2011.08.30
人物一:
現代僧侶在宗薩欽哲確吉羅卓佛學院的生活

蘇西.艾爾巴荷 撰文

欽哲基金會提供必要資金護持宗薩欽哲確吉羅卓佛學院的英語課程,讓僧眾們有機會拓展視野、並為將來在各種環境中教學做準備。來自澳洲的蘇西.艾爾巴荷曾擔任此課程計畫負責人兩年多,以下是她敘述學僧們一天的生活。



  現在是早上七點半,當第一批急切展開「英語日」的學生排隊進入電腦教室,宗薩佛學院的英語課已經開始。有些學生戴上耳機練習發音,有些則勤練單字和寫作;初學者們學習觸打,或是看芝麻街英語影片和Elmo一起探索形容詞的世界。在指導老師的監督之下,這些學僧以各自的步調,使用各種不同的電腦軟體精進英語能力。

  這個英語計畫已發展超過六年,在許多資深的西方志工協助下,提供炯達拉(Chauntra)村裡的僧人們最佳的英語教學。這個小村莊座落於北印度喜馬拉雅山的丘陵地上。

  參加本計畫的二十五位僧人每天有五小時的英語課程及電腦教學,須完成大量作業,每周還會有一兩晚播放英語電影。這些僧人都是佛學院的研究生,研讀佛學至少十年以上。他們非常聰明、熱誠、幽默開朗,並擁有豐富的佛法知識。未來他們將可造福芸芸眾生。

  這些學僧們有潛力發展足夠英語能力,以便在印度或世界各地旅行,並培養西方文化素養,當有英語人士來訪寺院時,能夠發揮英語翻譯能力。同時,他們也能為經營寺院做好充分準備。如果學僧語文能力表現良好且持續多年,可望成為翻譯人員或是以英語從事佛法教學。

  這是一個密集的英語學習計畫,對僧人們也是一種挑戰,因為在課堂外練習英文的機會少之又少。來自全球各地的志工老師雖經驗豐富,說英文對學生來說仍有難度,需要相當的耐心和決心;有些學僧已是佛學院的哲學講師,或負責寺院內其他活動事務,因此必須在工作之外排出時間學習英文。

  此計畫於今年推出另一個為期五周的密集課程「冬季英語學習計畫」。新課程將開放給佛學院所有僧人,不限研究生。目前有超過八十位僧人報名,充分顯示他們願意捨棄假日學習英語的熱忱。此計畫在2012年將再度開課,屆時預計會有更多僧人報名參加。

  現在已是晚上九點,學僧們觀賞「功夫熊貓」電影,在老師一旁細心解釋及輔導下結束,從「動作片」中學習英語。漫長的一天終於畫下句點,而學僧們仍須在明早上課前完成作業。對這些用功的學僧和老師來說,這是一個十分充實且密集的學習課程。

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