多年以來,在休士頓萊斯大學(Rice University)的「佛學思想與冥想研究」(Buddhist Thought and Contemplative Studies)學程中,安‧克萊恩(Anne C. Klein)教授是唯一的藏文教師,也是唯一同時在研究所與大學部開授佛學課程的教授。雖然總是有學生對她的西藏語言與文化課程表示興趣,但由於教學與其他責任,克萊恩教授只能夠每隔三或四年開這門課。2011年秋天,在克萊恩教授的請求下,欽哲基金會同意資助研究生伊莉莎白‧瓦勒特(Elizabeth A. Wallett)連續教授三學期的藏文。這項計畫使得擁有超過七百部藏文典籍的萊斯大學得以提供持續、專業的援助,讓有興趣的學生研習藏文。

2012年,GeoFamily基金會(GeoFamily Foundation)有意資助一項欽哲基金會的計畫。我們討論了好幾種可能性,最後他們決定給予欽哲基金會一筆獎助金,專門用於支持萊斯大學的藏文教學。這是一個限定性的,或者「專款專用」的獎助金。欽哲基金會現在正負責處理這筆獎助金資助萊斯大學的相關事宜。

GeoFamily基金會在2010年成立,2012年開始發放獎助金。獎助範圍主要集中在環境永續、社會正義(特別關注女性),以及教育計畫。梅莉莎.喬法勒(Melissa Giovale)為GeoFamily基金會獎助金審查委員會的一員,她對欽哲基金會致力於增強萊斯大學藏文課程的努力印象深刻,也很高興GeoFamily基金會有機會共襄盛舉。「我堅信西藏文化對於世界有很大的貢獻,支持大學的語言學習計畫可以使更多不同的人了解藏傳佛教與文化。」喬法勒表示。

在萊斯大學建立一個穩定的西藏語文課程有許多好處。克萊恩教授表示:「有興趣的大學部學生可以受益,也能夠增強萊斯大學的研究所學程,此外,現在吸引聰明又有熱忱的年輕學生,未來能夠豐富西藏文獻的研究。」克萊恩參與了2009年欽哲基金會所舉辦的「佛陀言教之譯」研討會──該研討會即為「八萬四千‧佛典傳譯」計畫的前身。在她教過的學生之中,至少有一位已成為譯者,好幾位繼續就讀相關的研究所。克萊恩教授表示:「希望在將來的數十年內,我們和欽哲基金會所造就的學生,能夠做出重要的貢獻。」

2012年春季,當克萊恩教授在萊斯大學「人文研究中心」服務時,瓦勒特教導了一班為數十人的藏文課,並將教材分享給兩位無法出席的學生──其中一位在家學習,另一位則在苯教的寺院待了三個月。這兩位學生都繼續在中級藏文課程中表現良好。2012年秋季,瓦勒特分擔了新生的初階藏文教學工作,這使得克萊恩教授可以有時間指導程度好的大學部學生以及即將入學的研究所新生。

上圖:Seon Gong, Dandan Liu, Wenfei Wei, 安‧克萊恩(Anne Klein), Matthew Vale. (未入鏡:Anne Parker, James Kerwin)

下圖:Navtej Dhaliwal, Thomas Plackemeier, Elodie Graham, 伊莉莎白‧瓦勒特(Elizabeth Wallett), Scott Carlsten. (未入鏡:Kevin Lin)